志愿计算:足不出户,窥探星辰

方弦 发表于 2011-04-06 07:38

按语:这篇文章在我的电脑上躺了很久了,一直没有写完。近日松鼠会受分布式拒绝服务攻击(DDoS)下线数天,有感于类似的分布式技术能被不法分子利用作凶器,也能为科学家利用而探索万千世界,一鼓作气赶写完了这篇文章,希望能让大家看到分布式计算技术的善意一面。

在我打下这行字之时,我的电脑正在分析着无线电信号,尝试在其中找到一种特殊的模式。这些无线电信号可能来自数万光年外的星球,而我的电脑正在寻找的,是一种特殊的无线电波模式,它最可能来自一种特殊的天体系统:由两颗超高密度的天体——其中一颗是中子星或者黑洞——紧密围绕组成的双星系统。这种系统非常稀少,现今发现的不过几十。

不要被术语吓倒,其实我和你一样,对天体物理所知甚少。我所做的,只是简单地下载了一个叫BOINC的软件,加入了Einstein@home项目,让它利用我的电脑空闲时的资源,为科学而计算。

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